Marzo Efemérides

03 de Marzo de 1918: Nace Cliff Smalls


03 de Marzo de 1918: Nace Clifton Arnold “Cliff Smalls”, en Charleston, Carolina del Sur, Estados Unidos. Músico, Trombonista, Pianista, Director y Arreglista de jazz. Trabajó en los géneros jazz, soul y rhythm & blues.

En sus inicios trabajo y grabo con Carolina Cotton Pickers. Su carrera coincidió con los primeros años del bebop. De 1942 a 1946 fue trombonista, arreglista y también pianista de respaldo del líder de la banda y pianista Earl Hines, junto a Dizzie Gillespie y Charlie Parker, también entonces en la banda de Hines. En 1949 grabó con JJ Johnson y Charlie Rouse. Fue pianista en 1950 de Earl Bostic. Tuvo un grave accidente automovilístico, con Earl Bostic, en 1951 que tardó varios años en recuperarse. Cuando volvió a trabajar, Cliff Smalls  continuó tocando jazz con el  trombonista Bennie Green, también se abrió camino para acompañar a McPhatter en los estilos populares que se desarrollaban como doo wop y rhythm and blues. Trabajo como director musical y arreglista de los cantantes Eartha Kitt, Ella Fitzgerald, Sammy Davis, Jr., Smokey Robinson and the Miracles, Clyde McPhatter, Roy Hamilton y Brook Benton.  Durante muchos años, fue un habitual de «Little Big-Band» de nueve piezas de Sy Oliver, que incluyó, de 1974 a 1984, una temporada regular en el Rainbow Room de Nueva York. En la década de 1970, Smalls regresó a la grabación de jazz, incluidas cuatro pistas en solitario para The Complete Master Jazz Piano Series en 1970, con Sy Oliver en 1973, Texas Twister con Buddy Tate en 1975, Swing and Things en 1976 y ‘Caravan‘ en Francia en 1978. En 1980, Smalls apareció tocando el piano en The Cotton Club, dirigida por Francis Ford Coppola. Pasó sus últimos años en Brooklyn, Nueva York. Falleció en 2008.

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