Noviembre Efemérides

04 de Noviembre de 1926: Nace Carlos «Patato» Valdés.


04 de Noviembre de 1926: Nace Carlos «Patato» Valdés Galán, en el barrio Los Sitios,  La Habana, Cuba. Músico, Percusionista, Conguero, Bailarín.

Aprendió a tocar el tres y la botijuela antes de inclinarse por la percusión, primero en los cajones y finalmente en las congas. Es considerado como uno de los grandes innovadores de los tumbaos en la tumbadora, sobre todo en los modernos grupos de jazz de los Estados Unidos. Patato, formado en reuniones de rumberos y en comparsas de carnaval, fue tamborero de las comparsas Las Boyeras y La Leona. A partir de 1946 tocó con la Sonora Matancera y en la Academia de Marte y Belona. Posteriormente integra el Conjunto Kubavana del cantante Alberto Ruiz, y en el Conjunto Casino supliendo al percusionista Oliverio Valdés, hermano de Miguelito Valdés, donde se destaca no solo como tumbador y bailarín, sino como showman. En 1954, emigró a Nueva York, Estados Unidos, donde actuó con el percusionista y compositor Tito Puente, y grabó con el conjunto de Luis Ortiz y el del trompetista Kenny Dorham. En 1956, Patato apareció en la película «Y Dios Creó A La Mujer», enseñando los bailes de su tierra a la actriz y cantante francesa Brigitte Bardot. Tocó durante cuatro años en la orquesta de Machito, y con el grupo de Herbie Mann en 1959. En 1968 grabó un disco revolucionario con su amigo Eugenio Arango, alias Totico. El exuberante Patato & Totico tenía genuino sabor habanero, pero enriquecia la instrumentación básica de percusión con el contrabajo de Cachao y el tres de Arsenio Rodríguez. Patato amplió las posibilidades creativas de los percusionistas, al tocar con tres o más congas, las cuales usó de manera original, incluso dominó el arte de bailar sobre las congas durante sus presentaciones. También facilitó su vida al desarrollar una conga afinable. Además grabó con Quincy Jones, Cab Calloway, Dizzy Gillespie, Cal Tjader, y la mayoría de las figuras del son, el jazz y la música latina de la época. Ya reconocido como leyenda, Patato se hizo más visible en los últimos 25 años: organizó su propia banda, Afrojazzia, aunque resultó más popular la formación The Conga Kings, con Cándido y Giovanni Hidalgo. En la década del ochenta permaneció durante varios años en París, Francia. En el año 2002 fue nominado junto a Bebo Valdés e Israel López «Cachao», al Premio Grammy Latino en Álbum Tropical Tradicional por el fonograma El Arte Del Sabor.

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