Diciembre Efemérides

11 de Diciembre de 1928: Nace Rafael Cortijo.


11 de Diciembre de 1928: Nace Rafael Cortijo Verdejo, en Parada 21, Santurce, Puerto Rico. Músico, Percusionista, Compositor y Director musical.

Su ingenio marcó un hito en pleno desarrollo de la bomba y la plena, sirviendo de punta de lanza para el posterior surgimiento del sonido de la salsa; desarrolló un estilo único con destrezas nunca antes escuchadas entre los músicos de la época. A los 14 años de edad, Rafael Cortijo tocaba congas y bongó en las orquestas de Frank Madera, Miguelito Miranda y Agustín Cohen. También transitó por el Conjunto de las Hermanas Sustache, el Grupo de Monchito Muley, la Orquesta de Parques y Recreos, la Sonora Boricua y el Grupo de Mario Román. En 1942 se inició como músico profesional en el Conjunto Monterrey de Juan Palm «Mentokín» y en 1954 figuró como conguero en el combo del pianista Mario Román. Ese mismo año, Román se fue de la Isla cediéndole a Rafael Cortijo los derechos del grupo y su contrato en el sector la Marina de San Juan, surgiendo así Cortijo y Su Combo. En 1955 integró al cantante de la Orquesta Panamericana, Ismael Rivera, para que lo acompañara en una grabación con el sello Seeco. El primer álbum fue «Cortijo y su combo: Invites you to dance», en el que aparece como vocalista Nelson Pineda cantando el tema «Zumbador». En esa producción también figura Roy Rosario, el cantante original del grupo, quien interpretó «Conocí a tu papá» y «Amárrala con cadena«. Junto a ellos, Sammy Ayala e Ismael Rivera. Luego, en 1968, ya desintegrado Cortijo y su Combo, fundó el grupo El Bonche, e incorporó a su sobrina Fe Cortijo como vocalista, junto a Che Delgado y Kiko Fuentes; y produjo el álbum «Sorongo: Rafael Cortijo y su Bonche». Dos años antes de morir, Rafael Cortijo lanzó el disco «El Sueño Del Maestro» (1980). Su última presentación en televisión fue el 01 de agosto de 1982, en Teleluz.

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