Octubre Efemérides

03 de Octubre de 1982: Muere Rafael Cortijo.


03 de Octubre de 1982: Muere Rafael Cortijo Verdejo, en Santurce, Puerto Rico. (54 años). Músico puertorriqueño, Percusionista, Compositor y Director musical.

Su ingenio marcó un hito en pleno desarrollo de la bomba y la plena, sirviendo de punta de lanza para el posterior surgimiento del sonido de la salsa; desarrolló un estilo único con destrezas nunca antes escuchadas entre los músicos de la época. A los 14 años de edad, Rafael Cortijo Verdejo tocaba congas y bongó en las orquestas de Frank Madera, Miguelito Miranda y Agustín Cohen. También transitó por el Conjunto de las Hermanas Sustache, el Grupo de Monchito Muley, la Orquesta de Parques y Recreos, la Sonora Boricua y el Grupo de Mario Román. En 1942 se inició como músico profesional en el Conjunto Monterrey de Juan Palm «Mentokín» y en 1954 figuró como conguero en el combo del pianista Mario Román. Ese mismo año, Román se fue de la Isla cediéndole a Rafael Cortijo los derechos del grupo y su contrato en el sector la Marina de San Juan, surgiendo así Cortijo y Su Combo. En 1955 integró al cantante de la Orquesta Panamericana, Ismael Rivera, para que lo acompañara en una grabación con el sello Seeco. El primer álbum fue «Cortijo y su combo: Invites you to dance», en el que aparece como vocalista Nelson Pineda, cantando el tema «Zumbador». En esa producción también figura Roy Rosario, el cantante original del grupo. Junto a ellos, Sammy Ayala e Ismael Rivera. Luego, en 1968, ya desintegrado Cortijo y su Combo, fundó el grupo El Bonche, e incorporó a su sobrina Fe Cortijo como vocalista, junto a Che Delgado y Kiko Fuentes; y produjo el álbum «Sorongo: Rafael Cortijo y su Bonche». Dos años antes de morir, Rafael Cortijo lanzó el disco «El Sueño Del Maestro» (1980). Su última presentación en televisión fue el 01 de agosto de 1982, en Teleluz.

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