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Celeste Mendoza «La Reina de la Gracia y el Guaguancó»


Celeste Mendoza fue una cantante cubana, Fue mejor conocida por su canto de guaguancós, la música de las rumbas callejeras, una forma de música que anteriormente se asociaba casi exclusivamente con cantantes masculinos. Nació en la ciudad de Santiago de Cuba, el 06 de abril de 1930, en el popular barrio de Los Hoyos. En 1943, con trece años de edad, la trasladaron para La Habana donde se dio a conocer en un programa radial de aficionados por su interpretación de El marañón, una creación de Julio Cuevas. Recibió lecciones de baile, impartidas por su primo Jorge Beltrán, con quien posteriormente formó pareja y se presentó en el Cabaret Mi Bohío ubicado en la zona playera de la barriada de Marianao.

Conocida como la Reina de la Gracia y el Guaguancó. En 1950 se presentó en el Teatro Martí en calidad de bailarina de la Compañía Batamú. También se presentó en el Cabaret Mi Bohío.

En 1951 se incorporó al cuerpo de baile del Cabaret Tropicana; donde la Mendoza, durante la visita de las cantantes Josephine Baker y Carmen Miranda, hizo geniales imitaciones de éstas, con las que ganó el aplauso y la admiración  del público presente. Ese mismo año integró un cuarteto vocal-instrumental con Omara Portuondo, Gladys León e Isaura Mendoza (su hermana), bajo la dirección del pianista y compositor Facundo Rivero.

En 1952 se inició como cantante solista y se presentó en el programa Alegrías de Hatuey transmitido por Radio Progreso, con el acompañamiento de la orquesta conducida por el Maestro Ernesto Duarte.

En 1953, debutó en la televisión, en el programa «Esta Noche» en CMQ, dirigido por Joaquín M. Condall, donde cantó a dúo con Miguel de Gonzalo. Realizó presentaciones en el Teatro Blanquita y tuvo contratos en diversos centros nocturnos de La Habana en los que popularizó canciones al estilo de Soy tan feliz, de José Antonio Méndez y Que me castigue Dios, de Marcelo Salazar. Su personalísima interpretación se convirtió en un éxito de la difusión.

Siguieron giras artísticas por países de Europa y Latinoamérica y una intensa actividad en programas radiales y espectáculos donde tuvo la oportunidad de compartir  el escenario con figuras tan famosas como  Benny Moré, Bola de Nieve, Edith Piaf, Carmen Miranda, Fernando Álvarez, Pedro Infante, Blanca Rosa Gil; también con Los Papines, la orquesta Aragón y el Conjunto Sierra Maestra.

Realizó presentaciones en varios Teatros y tuvo contratos en diversos centros nocturnos de La Habana en los que popularizó numerosas canciones. Aparece en el filme cubano realizado por Rogelio París: «Nosotros La Música»; integró el elenco del Music Hall que se presentó en la capital francesa, con el atractivo de agrupaciones y figuras como la Orquesta Aragón, Los Papines y Elena Burke, en 1964. Firmó contratos con la televisión francesa y se presentó ante el público de Berlín,  Moscú y Leningrado.

A su regreso a Cuba fue ovacionada en teatros y  espectáculos de cabarets y se convirtió en la protagonista de otros cuatro documentales producidos por el ICAIC. Actuó, igualmente, en una película  con Tin Tan, Tin Tan en La Habana,  y un corto musical para la televisión francesa.

Realizó giras por muchos países y mantenía una intensa actividad en programas radiales y espectáculos. En su larga carrera artística recibió numerosos reconocimientos.

En sus discos, reeditados en Venezuela, Francia y Canadá, la rumba ocupa un lugar muy destacado, así como otros géneros y autores de la cancionística cubana y latinoamericana.

En su larga carrera artística recibió numerosos reconocimientos.  En la Feria Internacional CUBADISCO 1998 fue galardonada,  junto al grupo musical Los Papines,  por el disco El reino de la rumba.

El pueblo de Cuba recuerda las interpretaciones que hizo de obras como “Échame a mi la culpa”, “Que me castigue Dios” y “Papá Oggún” pero, sobre todo, su destreza para manejar el guaguancó,  la guaracha, o para asumir combinaciones genéricas en las que  boleros o rancheras incrementaban su interés musical y danzario a partir de estructuras rítmicas propias del mambo y de la rumba.

Sin embargo Celeste fue quedando en el olvido, ya no la presentaban en televisión, ni en la radio se escuchaban sus grabaciones, y mucho menos se le contrataba para un espectáculo. Vivía sola en su apartamento del piso 18 en el Vedado, La Habana, Cuba , donde nadie subía a visitarla, rodeada de sus santos y del polvo del recuerdo acompañada de la botella de ron, su inseparable amiga; donde falleció el 16 de Noviembre de 1998 a los 68 años.

Discografía

Celeste Mendoza, 1962; Celeste Mendoza, la Reina del Guaguancó
La voz de Celeste Mendoza, 1961
Aquí el guaguancó, 1966
Celeste Mendoza;
Celeste Mendoza, la Reina del Guaguancó, 1988
Celeste Mendoza con Sierra Maestra, 1990
Celeste Mendoza y Los Papines
La Reina y el Bárbaro, 1992
El reino de la rumba, 1997
Celeste con Sierra Maestra, 1998
La soberana, 2001

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