Febrero Efemérides

01 de Febrero de 2003: Muere Mongo Santamaría.


01 de Febrero de 2003: Muere Ramón «Mongo» Santamaría Rodríguez, en Miami, Florida, Estados Unidos. (86 años). Músico, Percusionista, Conguero, Bongosero, Director musical.Integró muchas orquestas, al parecer Mongo hace su debut como bongosero profesional con el Conjunto Boloña del maestro Alfredo Boloña; poco después se integra a un sexteto organizado por Alfredo León; se une al Conjunto Casino; sexteto la Carabina de Ases; los Lecuona Cuban Boys; Orquesta de Antonio Machín; Conjunto Jóvenes del Cayo; el Conjunto Matamoros; Conjunto de los Hermanos Camacho; La Jazz Band de los Hermanos Martínez; también integró el Conjunto Azul, el Conjunto Camacho de Camagüey, el Conjunto de Alfredo León; La Sonora Matancera; Segundo Conjunto de Arsenio; Enrique González Mántici; Bebo Valdés; orquesta de Dámaso Pérez Prado. En 1951, Mongo se integra en la orquesta de Tito Puente. A partir de 1958 se asocia con Cal Tjader, junto a Tjader y el bongosero Willie Bobo, hace historia en San Francisco durante cuatro años, pero a la vez no descuida las grabaciones en solitario de la música que le interesa. El tema «Watermelon Man», de 1962, supone para Mongo Santamaría los primeros éxitos de popularidad, con seis semanas en la lista de los diez números más escuchados en Estados Unidos. Graba con la «Fania All Stars», en 1977, y un año después gana el Grammy Latino con su disco «Amanecer». Poco después, en el Festival de Montreux, en 1980, colabora por primera vez en una grabación histórica con Dizzy Gillespie, con quien viajaría luego a La Habana. Con su muerte desapareció una de las celebridades de la música cubana del siglo XX y el conguero que más influencia tuvo en el desarrollo del jazz latino. Su obra influyó tanto en sus contemporáneos como en músicos e intérpretes más jóvenes: Ray Barretto, Giovanni Hidalgo, Poncho Sánchez, Patato Valdés, entre otros.

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